一颗小行星竟被看走眼后来科学家才发现它是罕见二元小行星

编辑:凯恩/2018-11-15 18:22

  趣味探索讯 天啦!去年偷偷朝地球移动的小行星竟被看走眼了!来自外媒最新报道:近日来自美国国家航空航天局的研究人员发现了一个关于小行星的研究错误,去年一颗离地球600万公里的小行星不是一个物体,而是由两个物体组成的二元小行星。这个轰动性的新发现让所有科学家万万没有想到。不过这个二元小行星再次让科学家感到困惑。

  这个二元小行星就是由摩洛哥天文台于2017年12月21日首次探测到的2017 YE5小行星,当时预计今天年6月底抵达地球的最近点。果不其然,今年的6月21日2017 YE5小行星按预定轨迹到达了距离地球600万公里的最近点。尽管已经抵达地球的最近点,但仍为地月距离的16倍。

  对于天文学家而言这是绝对是一次难得的研究机会,因为2017 YE5二元小行星将在170年之内不再接近地球,科学家这一辈子只能见一次,因此全世界天文学家们都不愿错过宝贵机会。当这颗小行星于6月21日到达地球最近点飞行时,来自美国国家航空航天局的研究员们赶紧抓紧时间对它进行了一番观测和研究。

  美国国家航空航天局位于美国加利福尼亚州的戈德斯通太阳系雷达清楚地观测到2017 YE5小行星实际上是由两个物体组成,由两个尺寸不足1公里的物体组成的、互相绕行的微型二元系统。这一重大发现很快得到了波多黎各阿雷西博天文台和西弗吉尼亚州绿色银行观测站的进一步观测证实。前几天,美国国家航空航天局发布了这个二元小行星的最详细图像,揭示了两个太空岩石是如何相互跳舞的。

  为什么去年摩洛哥天文台的首次观测会出现错误判断呢?这是因为刚发现2017 YE5时,它距离地球还很远。当从远距离的某个角度观测时很容易被误认为是一个物体,所以判断失误也属正常情况。因为宇宙中99999个小行星中可能只有1个是二元小行星。美国国家航空航天局的工作人员说:“在过去的18年中,从未见过超过50个这种二元小行星系统”。所以这是一颗百年难遇的罕见小行星。

  来自美国宇航局研究人员称:2017 YE5中的两颗小行星具有许多与众不同的特征。与典型的岩石小行星相比,它们跟木炭一样黑暗,不太反射阳光。还有它的密度,表面成分和粗糙度可能也有所不同。